Pasteur, Histoire d'un esprit
Éditeur
Collection XIX
Date de publication
Langue
français
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Pasteur

Histoire d'un esprit

Collection XIX

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  • AideEAN13 : 9782346141302
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« “Que peut bien être l’histoire d’un esprit ? diront quelques personnes en
ouvrant ce volume. On peut faire, à la rigueur, l’histoire d’un homme : il a
parlé, il a écrit, il a agi : on sait où le prendre, et on peut le suivre et
le juger. Mais un esprit, surtout l’esprit d’un savant, c’est l’oiseau qui
vole ; on ne le voit que lorsqu’il se pose ou qu’il prend son essor. Quand il
s’agit d’un génie comme Pasteur, la difficulté semble même insoluble. On peut,
en y regardant bien, ne pas le perdre de vue. préciser les points où il a
touché terre. Mais pourquoi s’est-il abattu ici et non là ? Pourquoi a-t-il
pris cette direction et non cette autre, pour s’envoler vers de nouvelles
découvertes ? Si vous pouviez le savoir et nous le dire, Pasteur ne serait
plus un génie, échappant à l’analyse ; et si vous ne nous le dites pas, vous
dresserez un procès-verbal, vous n’écrirez pas une histoire.” Tout cela est
vrai, et pourtant j’ai écrit ce livre. J’ai eu pour cela deux raisons. La
première est que Pasteur n’est pas un savant comme les autres. Sa vie
scientifique a une admirable unité ; elle a été le développement logique et
harmonieux d’une même pensée. Sans doute, il ne savait pas, quand il faisait
ses premières études de cristallographie, qu’il aboutirait un jour à la
prévention de la rage. Mais Christophe Colomb ne savait pas non plus, en
partant, qu’il découvrirait l’Amérique. Il devinait seulement qu’en allant
toujours dans la même direction, il trouverait quelque chose de nouveau. Ainsi
a fait Pasteur. Dès ses premiers travaux, il a eu devant lui un problème de
vie, il a trouvé la route pour l’aborder, et depuis il a toujours marché dans
la même voie, en consultant la même boussole. Sans doute il a traversé des
pays bien divers où il a laissé sa trace. Mais il ne les cherchait pas, ils
étaient sur son chemin, et la grandeur de ses découvertes fait que l’histoire
de son esprit, même réduite à un procès-verbal, peut revêtir les allures d’un
roman d’aventures qui serait vrai. »
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