Milwaukee Blues
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Depuis qu’il a composé le nine one one, le gérant pakistanais de la supérette
de Franklin Heights, un quartier au nord de Milwaukee, ne dort plus : ses
cauchemars sont habités de visages noirs hurlant "Je ne peux plus respirer".
Jamais il n’aurait dû appeler le numéro d’urgence pour un billet de banque
suspect. Mais il est trop tard, et les médias du monde entier ne cessent de
lui rappeler la mort effroyable de son client de passage, étouffé par le genou
d’un policier. Le meurtre de George Floyd en mai 2020 a inspiré à Louis-
Philippe Dalembert l’écriture de cet ample et bouleversant roman. Mais c’est
la vie de son héros, une figure imaginaire prénommée Emmett – comme Emmett
Till, un adolescent assassiné par des racistes du Sud en 1955 –, qu’il va
mettre en scène, la vie d’un gamin des ghettos noirs que son talent pour le
football américain promettait à un riche avenir. Son ancienne institutrice et
ses amis d’enfance se souviennent d’un bon petit élevé seul par une mère très
pieuse, et qui filait droit, tout à sa passion pour le ballon ovale. Plus
tard, son coach à l’université où il a obtenu une bourse, de même que sa
fiancée de l’époque, sont frappés par le manque d’assurance de ce grand garçon
timide, pourtant devenu la star du campus. Tout lui sourit, jusqu’à un
accident qui l’immobilise quelques mois… Son coach, qui le traite comme un
fils, lui conseille de redoubler, mais Emmett préfère tenter la Draft, la
sélection par une franchise professionnelle. L’échec fait alors basculer son
destin, et c’est un homme voué à collectionner les petits boulots, toujours
harassé, qui des années plus tard reviendra dans sa ville natale, jusqu’au
drame sur lequel s’ouvre le roman. La force de ce livre, c’est de brosser de
façon poignante et tendre le portrait d’un homme ordinaire que sa mort
terrifiante a sorti du lot. Avec la verve et l’humour qui lui sont coutumiers,
l’écrivain nous le rend aimable et familier, tout en affirmant, par la voix de
Ma Robinson, l’ex-gardienne de prison devenue pasteure, sa foi dans une
humanité meilleure.
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